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Come coltivare con successo i carciofi?

Vedendo il posto che occupa il carciofo nell’orto e considerando ciò che resta nel piatto a fine pasto, possiamo dubitare dell’importanza di coltivare questo mostro vegetale riservato ai grandi giardini. Ma se hai spazio, non esitare!

Originario delle regioni più calde del Mediterraneo, dell’Egitto, del Nord Africa, forse dell’Etiopia, il carciofo è un cardo di successo. Si ritiene che i Greci e i Romani mangiassero una pianta imparentata. Il carciofo sarebbe rimasto confinato nel Nord Africa prima di scomparire dalle testimonianze; fino al Medioevo troviamo solo tracce di cardui, cardes e cardons. La sua cultura iniziò realmente in Italia nel XV secolo – arrivò sicuramente in Francia grazie alle guerre d’Italia tra il 1494 e il 1525, le prime tracce risalgono al 1532, in scritti avignonesi –; sembra poi giungere lentamente alla Navarra, dall’Andalusia all’inizio del XVI secolo. Per il suo legame con il mondo dei cardi, il carciofo avrà una pessima fama; si dice che sia indegno che gli uomini mangino il cibo destinato agli asini; Ma, allo stesso tempo, è una prelibatezza in alcune regioni: Caterina de’ Medici ne era molto ghiotta, e fu per rifornire le tavole dei grandi che fiorì nella Loira la sua cultura; Roscoff, in Bretagna, ma anche Macao, nella Gironda, ne faranno una specialità, così come nei dintorni di Nizza e Ollioules nel Var, regioni che ancora si dividono la maggior parte della produzione.

Cultura

Un carciofo

Il carciofo è voluminoso e dura diversi anni, quindi è riservato ai grandi  giardini . Ormai possiamo trovare facilmente le piante nei garden center, debitamente identificate; anche la semina cadde in disuso. Prediligete le piante in vaso, soprattutto perché due anni dopo potrete effettuare la semina per avere ancora più piante.

Pianta o oculare, pianta i tuoi soggetti in marzo-aprile, lasciando 1,50 metri in tutte le direzioni tra due piedi. Fornire un terreno ricco, elastico e profondo e un’esposizione soleggiata e aperta. Non interrare troppo le piante o gli oculari, lasciare i colletti leggermente visibili sopra la superficie del terreno.

La prima condizione per una buona coltivazione del carciofo è mantenere l’umidità del terreno al livello base, dalla semina alla raccolta. Sii regolare nell’irrigazione. Meglio ancora, stendere abbondante pacciamatura, servirà anche nel corso dell’inverno. La seconda condizione è proteggerlo dal freddo, perché il carciofo, di aspetto forte, è piuttosto freddo. Nelle regioni dove il freddo è intorno ai -6°C, è una necessità. Qui troviamo l’uso della pacciamatura, ma nelle regioni molto fredde, con l’avvicinarsi dell’inverno, togliere tutte le foglie morte, i fusti che hanno prodotto, raccogliere il fogliame e legare il tutto in modo un po’ lasco, il tutto allo stesso modo per evitare che marciscano il cuore. Ricoprire la base con terra, coprire parzialmente o completamente la  pianta  con foglie morte o paglia, ben secca. Ventilare di tanto in tanto per prevenire lo sviluppo di marciumi, soprattutto durante gli inverni piovosi.

I carciofi giusti

Camus della Bretagna

Il più grande dei carciofi (da 300 ga 500 g per capolino) e anche il più prodotto, largamente coltivato in Occidente.

Verde di Laon

È il migliore da  coltivare  a nord della Loira per la sua resistenza al freddo.

Hyérois bianco

Un carciofo in fiore

È il carciofo del grande Sud-Est, coltivato dal Var al Rossiglione. Bellissimo capolino con brattee fitte.

A partire dagli anni ’80, l’INRA ha sviluppato tutta una serie di varietà dalle migliori prestazioni, particolarmente apprezzate per la loro resistenza alle malattie. A livello locale puoi trovare piccole serie di piante nei garden center, cerca Caribou, Salanquet, Castel, Carlite, Cari, Calico, Popvert, Salambo…

E se preferisci i carciofi viola, prova la Violet de Provence. Produce capolini piccoli, appuntiti e conici, di peso inferiore a 100 grammi per i più grandi, con scaglie strette viola. Tutta la testa è tenera, mangiala intera. I più piccoli si chiamano “poivrades”, i più grandi “bouquet”. Una delizia da gustare tra marzo e maggio poi da settembre a dicembre.

Il carciofo

Nome comune:  Barigoule, bérigoule, scolyme

Nome latino:  Cynara scolymus

Famiglia:  Asteraceae

Pianta perenne dal portamento ampio ed eretto, da 1 metro a 1,75 metri che cresce in ciuffi. Grandi foglie frastagliate, larghe e lunghe, più di 1 metro, grigiastre, ricoperte da più o meno peluria, soprattutto sul rovescio. Fusti portanti capolini verdi o violacei, rotondi o allungati (carciofi) formati da squame (brattee), carnosi alla base. Fiori ermafroditi, viola.

Il dottore carciofo

Il carciofo è sia coleretico, favorisce la secrezione della bile, sia colagogo, ne migliora l’eliminazione. È anche digestivo e diuretico. La sperimentazione dimostra che è anche ipocolesterolemico grazie alla cinarina che contiene. Le “foglie” del carciofo che consumiamo sono infatti le brattee della sua infiorescenza; in medicina sono le foglie vere situate lungo il fusto ad essere classificate nella farmacopea francese per la loro ricchezza in cinarina. A casa, il metodo di somministrazione più semplice è l’infusione: mettere 20 grammi di foglie secche per litro d’acqua bollente e lasciare agire per 15 minuti. Bevetelo durante la giornata e a fine pasto durante una cura di più giorni, pizzicando leggermente il naso perché è molto amaro. Si ricorda che il carciofo non deve essere somministrato a persone che soffrono di disturbi biliari senza il preventivo parere del medico.

Il carciofo attira la tua attenzione

Scegli un carciofo

In settembre-ottobre, al Sud e all’Ovest e preferibilmente all’inizio della primavera in marzo-aprile nelle altre regioni, ripulire la terra attorno alle piante madri e raccogliere, tagliando, i garofani (germogli) più belli che hanno da 4 a 5 foglie con la vanga recuperare la parte intatta con poche radici. Ridurre della metà la lunghezza del fogliame e accorciare le radici per uniformarle (questo si chiama “vestire” le piante). Piantateli ogni 10 centimetri senza interrarli troppo, facendo attenzione a non coprire il nocciolo con la terra. Innaffiare abbondantemente per sistemare il terreno attorno alle radici. Nota la ripresa quando compaiono nuove foglie. Diluire in fila o trapiantare nella posizione definitiva.

Il trucco dei vecchi giardinieri

Alla fine del primo anno, la vegetazione propria del carciofo è sufficiente a ombreggiarne la base, ma il primo anno i vecchi giardinieri seminavano il trifoglio bianco tra i filari. Come ogni pianta, il trifoglio arricchisce il terreno con azoto e allo stesso tempo funge da concime verde.

Semina, se proprio lo vuoi

Si semina in febbraio-marzo al coperto in ragione di un seme per vaso. Crescere per 2 mesi, se necessario rinvasare in un vaso più grande da 7 a 9 centimetri e piantare nella posizione definitiva a maggio. È possibile anche seminare in sacche direttamente sul posto, a marzo al Sud, ad aprile-maggio altrove, ponendo da 4 a 5 semi ogni 80 centimetri fino a 1 metro per un successivo diradamento. Generalmente più robuste, le piante cresciute da seme non sempre riproducono fedelmente le caratteristiche dei genitori.