Kale ha avuto una cattiva reputazione per molto tempo senza una ragione chiara, anche se la sua reputazione di verdura dei poveri non ha aiutato. Viene anche utilizzato per nutrire il bestiame, che non è l’ideale per l’immagine di un vegetariano. Sono lieto che ora stia vivendo un vero rinascimento e riconoscimento.

Il cavolo è particolarmente indicato per gli orti, dove l’enorme varietà di colori e forme delle foglie offerte da questo cavolo aggiunge carattere al tuo giardino.

Perché coltivare il cavolo?

 

Non dovresti fare a meno di questo cavolo per una serie di motivi. In primo luogo, soffre meno di parassiti rispetto alla maggior parte dei cavoli. Sebbene il cavolo riccio non sia immune ai parassiti, sembra molto meno attraente e, essendo in realtà un cavolo a foglia, danneggiare alcune foglie ha un impatto minore sull’intera pianta rispetto, ad esempio, a un bruco rapace al centro di un cavolo. Le varietà a foglia riccia sono più resistenti ai bruchi, probabilmente perché le sue foglie rendono più difficile la deposizione delle uova.

 

L’infiorescenza di cavolo

I vantaggi non si fermano qui. Decorativo e resistente ai parassiti, il cavolo riccio richiede pochissime attenzioni, è molto resistente e ha un sapore migliore con il congelamento. Le piante possono essere raccolte quasi continuamente (la crescita rallenta nei mesi più bui quando c’è davvero poca luce) e puoi crescere in 8-12 piante per una buona fornitura continua. Il cavolo durerà per tutto l’inverno, produrrà foglie all’inizio della primavera e quando inizieranno a produrre capolini, potranno anche essere mangiati come i broccoli.

A Kale non piace il caldo

Purtroppo non ho mai vissuto in un clima molto caldo, ma il consiglio generale è che il cavolo riccio preferisce temperature più fresche (15-21°C), e sebbene tolleri la siccità e il caldo, entrambi ne influiranno sulla qualità e potrebbero incoraggiare una fioritura troppo precoce. Tuttavia, tollera l’ombra parziale e se vivi in ​​un clima più caldo puoi provare a coltivarlo in luoghi più bui, ma il caldo può rendere il cavolo amaro.


Come far crescere il cavolo dai semi:

Le bustine di semi possono darti un consiglio ma io ti consiglio di non seminare il cavolo fino a primavera inoltrata (maggio e inizio giugno) o addirittura fino all’inizio dell’estate. Idealmente, dovresti avere un terreno ben drenato che rimanga ancora umido, quindi è una buona idea pacciamare intorno alle piante.

Quando ho iniziato a fare giardinaggio ho pensato che il cavolo doveva essere trapiantato come dicono tutte le istruzioni ma non lo fanno. Può essere seminato direttamente nell’orto.

Il motivo per cui viene spesso trapiantato è per fare spazio ad altre verdure nell’ultimo spazio di semina del cavolo.

Se si semina nel terreno, piuttosto che in vaso, seminare sottilmente a circa 1 cm di profondità e 15 cm di distanza.

 

Trapiantare quando le piantine sono alte circa 10-15 cm (in genere circa un mese dopo la semina) e posizionarle a una distanza di 35-50 cm (a seconda della grandezza della varietà scelta) in file distanziate di 45 cm. Seppellisci gli steli appena sotto il livello delle foglie più basse. Stendete ben bene la terra attorno alla base delle piante e continuate a farlo di tanto in tanto, per evitare che il vento le danneggi.

Raccolto:

Inizia la raccolta quando la pianta è alta circa 45 cm e ha foglie di dimensioni ragionevoli, puoi iniziare prima (delicatamente) per le insalate. Prendi poche foglie alla volta da ogni pianta. Se si toglie la testa (cosa che faccio normalmente nel tardo autunno) iniziano a crescere i germogli secondari, ottimi se consumati giovani, lunghi circa 12 cm.

Il cavolo riccio fatto in casa, leggermente cotto a vapore e condito con succo di limone fresco è meraviglioso e con così tante varietà da esplorare, spero che converrete che vale la pena trovare un po’ di spazio in qualsiasi giardino!