Il ginseng è uno dei rimedi erboristici più diffusi al mondo. Il ginseng americano o canadese (Panax quinquefolius) e il ginseng asiatico (Panax ginseng) sono stati utilizzati per qualsiasi cosa, dagli afrodisiaci e stimolanti ai rilassanti muscolari e ai trattamenti per il diabete. L’uso del ginseng nel corso della storia è molto rinomato.

Se usi il ginseng e vivi sulla maggior parte della costa orientale degli Stati Uniti, ovunque lungo il fiume Mississippi o nel nord-ovest del Pacifico, sei fortunato. Non devi andare al negozio asiatico più vicino o acquistare online per rifornirti. Puoi coltivarla nel tuo giardino come perenne oppure, se sei davvero fortunato e hai un ambiente boscoso o ombreggiato, puoi coltivarla tranquillamente come cresce allo stato selvatico, soprattutto se il tuo terreno è boscoso e in pendenza.

 

Il ginseng è una pianta speciale per le sue esigenze ed è bene testare il terreno prima di iniziare. Le piante hanno bisogno di un terreno più neutro e non crescono in terreni acidi.

 

Oltre a vivere nell’area geografica corretta (il ginseng non tollera il caldo), essere in grado di fornire il corretto pH del terreno e avere circa l’80% di ombra, dovrai poi soddisfare un altro requisito per coltivare il ginseng: la pazienza. E tante altre cose. Il ginseng può impiegare dai cinque ai dieci anni per raggiungere una dimensione in cui le preziose radici possono finalmente essere raccolte.

Ecco un processo passo dopo passo per coltivare il ginseng usando quello che viene chiamato il metodo finto selvaggio. Questo metodo cerca di raddoppiare la crescita naturale del ginseng.

 

pianta e bacche di ginseng

Coltivare il ginseng dal seme o dalle radici :

Il ginseng può essere coltivato da semi o radici. Le radici, ovviamente, matureranno molto più velocemente dei semi. Se acquisti radici, non tagliarle in sezioni. Le radici di ginseng dovrebbero essere mantenute intere e possono essere piantate in primavera prima che inizino a germogliare, di solito a marzo o aprile, o in autunno dopo che le bacche sono cadute.

Per quanto riguarda i semi, il seme ideale sarà coltivato biologicamente (certificato biologico o meno). È anche importante ordinare i semi da un produttore rispettabile in modo da non ottenere nulla.

I semi delle piante di ginseng non germinano l’anno in cui vengono prodotti. Germineranno l’anno dopo che cadono a terra perché impiegheranno loro un anno per liberarsi della polpa dalle bacche che le avvolgono e guadagnare abbastanza energia per germogliare. Questo processo è chiamato stratificazione. La maggior parte dei semi di ginseng acquistati sono già stratificati. Sono disponibili semi “verdi” che non sono stati stratificati, spesso a metà prezzo dei semi stratificati. Molti coltivatori di ginseng preferirebbero pagare il prezzo più alto per i semi stratificati piuttosto che aspettare un anno prima che i semi verdi diventino vitali.

Seleziona una posizione appropriata :

La posizione ideale sarà in un’area boschiva ben ombreggiata con un’ombra compresa tra l’80 e il 90%, dove prosperano alberi di latifoglie come acero, faggio, noce e quercia. Più fitta è la foresta, più ridurrà il numero di piante del sottobosco che faranno concorrenza al ginseng. Se l’area di coltivazione riceve troppo sole, la quantità di luce incoraggerà la crescita delle erbacce e questo soffocherà il ginseng. In un habitat boscoso naturale, il posto migliore per piantare il ginseng sarà su un pendio esposto a nord o est, dove il terreno sarà più fresco rispetto ai pendii esposti a sud o ovest. Fondamentale anche un ottimo drenaggio e, infine, evitare zone troppo ricche di argilla.

Piantagione :

Semina i semi in autunno o all’inizio dell’inverno quando il terreno è umido. Il momento ideale per farlo sarebbe dopo una pioggia o una nevicata. Metti i semi a una distanza di almeno 35 cm l’uno dall’altro. Per piantare, ripulire i detriti fogliari e controllare con la lama di un coltello che ci siano almeno 5 cm di terreno prima di toccare eventuali sassolini. Scava una piccola buca profonda circa 1 cm, metti un seme nella buca, quindi copri la buca premendo con decisione il terreno e aggiungendo alcuni detriti di foglie sull’area di semina. Il metodo di simulazione selvatica non richiede alcuna lavorazione del terreno, il che potrebbe aumentare la possibilità di attivare agenti patogeni del suolo che potrebbero danneggiare il seme.

 

Bisognerà armarsi di pazienza, tanta pazienza:

Come accennato in precedenza, ci vorranno dai cinque ai dieci anni affinché le tue piante raggiungano la maturità. Fortunatamente, non richiederanno alcuna manutenzione durante questo periodo. Controllare periodicamente il raccolto per problemi di parassiti o funghi. A parte questo, lascia che le piante crescano come farebbero se crescessero naturalmente dal seme. Supereranno le altre piante e molte delle tue piante di ginseng probabilmente moriranno. Tuttavia, le piante “selvatiche” che sopravvivranno, resisteranno e questo è ciò che darà loro il loro carattere unico e molto più valore.

Raccolto:

Il primo consiglio per la raccolta è scavare con attenzione per evitare di danneggiare la radice. Scava con una forchetta a circa 15 cm dalla pianta, scava sotto la pianta e spingi delicatamente fuori la radice. Se c’è il rischio di danneggiare le radici delle piante di ginseng immature adiacenti, non tentare di raccogliere la pianta.

Lavare e asciugare le radici. Metti brevemente le radici in un secchio di acqua fredda per rimuovere il terreno in eccesso. Quindi posiziona le radici in un unico strato su un vassoio di legno (non lasciare che il ginseng tocchi il metallo) e lavale sotto un rubinetto del lavandino o con un tubo. Non strofinare o lavare troppo vigorosamente, si ritiene che alcuni prodotti chimici medicinali siano concentrati nei peli della radice e la rimozione di questi peli ridurrà l’utilità e il valore della radice. Assicurati che le radici non si tocchino e lasciale asciugare su una griglia di legno in una stanza ben ventilata.

Coltivare il ginseng in vaso:

Se decidi di coltivare il ginseng in vaso su un patio, lascia che il metodo selvatico simulato sia la tua guida. Piantare i semi e coprirli con circa 2 cm di foglie o pacciame in decomposizione. Pianta i semi in autunno. Germoglieranno in primavera. I semi possono essere piantati in piccoli vassoi di plastica o vassoi di torba e trapiantati quando le piantine raggiungono diversi centimetri di altezza. Quando trasferisci le piantine nei vasi, scegli vasi di plastica profondi almeno 20 cm. Non usare vasi di terracotta per il ginseng perché l’argilla assorbe l’umidità e si asciuga più facilmente della plastica. Per scopi decorativi, i vasi di plastica possono essere inseriti in vasi di terracotta. Assicurati di tenere i vasi in una zona ombreggiata.