Molte persone si chiedono se sia possibile ottenere una castagna grande e bella da una castagna appena colta, quindi oggi vi offro alcune risposte.

Due metodi:

Un primo metodo molto semplice è piantare i semi (castagne) all’esterno non appena cadono, ma questa opzione ti dà meno controllo sulla crescita dei semi.

L’altra opzione è conservare i semi e poi coltivarli al chiuso. Questo ti permette di piantare piantine la primavera successiva. Con questa opzione, ci sono meno possibilità che i semi si deteriorino a causa di condizioni meteorologiche estreme o che vengano mangiati da roditori e altri animali.

In questo articolo parlerò della seconda opzione, in quanto ti permette di avere un po’ più di controllo sui semi in crescita, ma se hai molti semi e terra allora puoi optare per la prima opzione.

I semi o le noci di castagno sono prodotti dai fiori femminili dell’albero. Alcuni dei fiori femminili si sviluppano in frutti spinosi che contengono i semi di castagno. Questi frutti hanno una buccia spinosa che si aprirà in autunno e rilascerà diversi frutti appiattiti su almeno un lato.

Assembramento

I semi possono essere raccolti da terra o raccolti all’inizio di ottobre tagliando il frutto dall’albero e poi conservandolo in un luogo fresco fino a quando la buccia si apre. Le castagne, una volta private del mallo, vanno subito riposte in un sacchetto di plastica o in un secchio forato e riempite di torba umida. Ogni castagna dovrebbe essere completamente circondata da muschio di torba e non dovrebbe toccare il lato del contenitore o altre castagne.

Stoccaggio e germinazione

Le castagne possono poi essere conservate in frigorifero a una temperatura compresa tra 0 e 1°C per due o tre anni. Le castagne avranno bisogno di un minimo di due o tre mesi di freddo prima che germoglino.

Dopo la conservazione a freddo, i castagni possono essere piantati al chiuso intorno a febbraio e marzo. I semi dovrebbero essere posti su un davanzale caldo e soleggiato o in una serra a una temperatura di 21-25°C.

I cartoni del latte in cartone da 1 litro con il fondo ritagliato sono ottimi contenitori. Il fondo delle cassette può essere coperto con una zanzariera o un telo per evitare che il compost cada e per consentire una sufficiente aerazione delle radici.

La piantagione

Le castagne tendono a marcire nel terreno compatto, quindi un terreno di coltura con molto materiale fibroso è una buona scelta. Le miscele per vasi fuori suolo con molta corteccia compostata sono una buona opzione. Queste miscele forniscono molta aerazione e aiutano a preservare la zolla quando è il momento di trapiantare le piantine.

Le castagne vanno piantate a 3 cm di profondità, con la parte piatta rivolta verso il basso. Assicurati di mantenere il terreno umido, non bagnato, e occasionalmente aggiungi una soluzione diluita di fertilizzante completo.

Le piantine dovrebbero essere pronte per il trapianto a metà maggio dopo l’ultima pericolosa gelata. Prima del trapianto è bene “indurire” le piantine. Per fare questo, posizionali all’aperto ed esponili gradualmente al sole e ai forti venti.

Quando pianti le piantine, fai un buco grande il doppio della zolla. Assicurati di rimuovere il resto del guscio di castagno attaccato alla radice. Questo aiuta ad evitare che gli animali estraggano le piantine per raggiungere le castagne.

Come i mirtilli e le azalee, i castagni prediligono terreni acidi e ben drenati.

Protezione

Per aiutare a prevenire i danni causati da roditori e altri animali selvatici, è necessario utilizzare rifugi per alberi e gabbie in rete di tessuto. Posizionare rifugi per alberi alti 60 cm, affondati 5-8 cm nel terreno, attorno alle piantine. Quindi posiziona una gabbia di metallo alta da 1m20 a 1m50 attorno al riparo dell’albero e cuci saldamente in posizione.

Assicurati di dare alle piantine molta acqua e mantieni un’area di 60 cm intorno a loro libera da erbacce. Le piantine trapiantate non dovrebbero essere fertilizzate il primo anno a meno che non ci sia un problema.

Ad esempio, se le foglie ingialliscono prima dell’inizio di agosto, è possibile applicare un po’ di fertilizzante contenente azoto.

Gli alberi di castagno dovrebbero essere distanziati di 9-12 m l’uno dall’altro per lasciare spazio alla crescita.

Con una buona pianificazione e un po’ di fortuna, dovresti iniziare bene a coltivare castagni sani.