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Le piante sono sensibili?

Ananas che amano la musica, frutti felici… questo è certo: le piante sono molto sensibili!

A questa domanda personalmente ho risposto SI molto tempo fa! Innanzitutto per intuizione, nel periodo in cui, da bambino, ebbi l’opportunità di vivere per un periodo in campagna e feci questa osservazione: passare la mattina in bicicletta davanti ad un campo ricoperto di grandi fiori gialli somiglianti a grandi margherite, di cui non conoscevo il nome, passando poi nuovamente nello stesso campo nel pomeriggio, vidi con sorpresa che questi fiori avevano cambiato posizione e che erano tutti orientati verso il sole da cui avevano seguito la corsa. Tornato a casa, chiesi a mia madre che mi raccontò che questi fiori si chiamavano girasoli, proprio perché avevano la capacità di girarsi sempre verso il sole. Il che fece precipitare il ragazzino di dieci anni che ero allora in un abisso di riflessioni. Come possono questi fiori indovinare dov’è il sole nel cielo, mi chiedevo, quando i suoi raggi riscaldano uniformemente il prato intorno a loro qualunque sia la sua posizione, e soprattutto come possono saperlo? come posso farlo da solo grazie ai muscoli del collo? Nessuna delle persone che ho successivamente interrogato su questo argomento ha saputo rispondermi, e ho capito che in realtà non si erano mai poste la domanda.

Qualche anno dopo, ho potuto leggere l’affascinante opera di Maurice Maeterlinck “L’intelligenza dei fiori”, pubblicata nel 1910, lettura che mi ha definitivamente convinto che le piante sono esseri sensibili, emotivi, intelligenti, intelligenti e capaci di sviluppare sofisticate strategie per sopravvivere, riprodursi, difendersi dagli attacchi e competere con altre piante o altre specie. Lo stesso Albert Einstein scrisse: “C’è una sola vita, che, vegetale, animale o umana, nasce, ride, piange, gode, soffre e muore… Una sola!” (Un secolo dopo Maeterlinck, la rivista Science et Vie aveva la copertina di marzo 2013 con questo titolo: L’intelligenza delle piante finalmente rivelata. Era ora…). Ecco un estratto dalle primissime pagine del libro di Maeterlinck, in cui descrive la straordinaria ingegnosità delle piante: “Ogni seme che cade ai piedi dell’albero è perduto o germoglierà nella miseria. Da qui lo sforzo immenso per scrollarsi di dosso il giogo e conquistare lo spazio. Di qui i meravigliosi sistemi di diffusione, di propulsione, di aviazione, che troviamo ovunque nella foresta e nella pianura; tra gli altri, per citare solo di sfuggita alcuni tra i più curiosi: l’elica aerea o samara dell’acero, la brattea del tiglio, la macchina planante del cardo, il tarassaco, la salsefrica; infatti, se abbiamo praticato la botanica, quanta immaginazione e genio si spendono in tutto questo verde che delizia i nostri occhi. »

Semi

Le piante potrebbero contare?

Maeterlinck racconta questa scoperta: un contadino che stava ripulendo un appezzamento di terreno dopo aver sradicato una pianta abbastanza grande, scoprì con stupore che la sua radice racchiudeva completamente una scarpa. Evidentemente il  seme  era caduto a terra appena sopra la scarpa sepolta nell’humus, poi aveva germogliato e si era sviluppato normalmente finché la sua radice non aveva incontrato l’ostacolo invalicabile della spessa suola. Cosa era successo allora? Si presume che la radice abbia prima deviato dal suo percorso verticale per cercare un’uscita laterale, cosa che di solito accade alle piante costrette ad adattarsi ad un ambiente che ostacola il loro percorso naturale. Ma nella scarpa non c’erano buchi, eccetto quelli dei chiodi che ormai da tempo erano stati sciolti dalla ruggine. Ma questi buchi erano troppo piccoli perché la radice potesse prenderne uno. Poi si era diviso in sottili radichette, ciascuna delle quali era scivolata attraverso uno dei piccoli orifizi (le piante sapevano contare?), poi, passata la base, si erano unite e riunite, riformando la radice com’era prima. avvicinarsi all’ostacolo e imprigionare la scarpa per sempre. Di fronte a una performance del genere siamo costretti a concludere che le piante non hanno nulla da invidiare agli animali e all’uomo in termini di intelligenza concettuale e creativa.

Frutta…felice!

A metà degli anni ’60, in California, nella Valle del Sacramento, i botanici incontrarono difficoltà nella coltivazione degli ananas. Una grande azienda specializzata nella coltivazione e commercializzazione di frutta esotica gestisce immense piantagioni di ananas nelle Isole Hawaii. Ma questa società deve far fronte alla concorrenza di una rivale della Florida che gestisce centinaia di migliaia di ettari in America Centrale, America del Sud e nelle Indie Occidentali e che sta conquistando i mercati di tutto il mondo. I leader dell’azienda minacciata sono preoccupati e vogliono sapere perché i frutti della concorrenza hanno più successo dei loro. Ottengono i frutti dal loro rivale a Panama e li fanno studiare dai loro botanici. Esiste però una sola specie commestibile tra le bromelie sempreverdi: l’Ananas comosus. La varietà originaria di questo arbusto da frutto si trova in Brasile e Colombia, ma anche le piante coltivate alle Hawaii provengono dal continente americano. Gli specialisti studiano attentamente tutte le differenze che possono esistere tra le colture (composizione del terreno, magnetismo, microclimi, ecc.) ma non trovano nulla che possa spiegare una tale differenza di qualità tra gli ananas delle due aziende. Questi studi molto approfonditi dureranno cinque anni, senza risultati conclusivi. E alla fine fu uno psichiatra, il dottor John Meiss Jr, a risolvere l’enigma, studiando il “fattore umano”. In effetti, gli hawaiani, i polinesiani e i cinesi che coltivano ananas dalle Grandi Hawaii fino alle pendici dei vulcani sono più meticolosi dei neri, lavoratori agricoli nelle piantagioni del Centro e del Sud America. Razionalmente, i loro risultati dovrebbero quindi essere migliori, anche se è vero il contrario. Per quello ? Beh, semplicemente perché i neri cantano mentre lavorano! Cantano i loro canti nostalgici vicino agli spirituals negri e… Gli ananas così! Sembra incredibile, ma John Meiss insiste e consiglia un esperimento: i braccianti agricoli neri panamensi vengono trasportati alle Isole Hawaii. E con stupore di tutti, durante il raccolto successivo abbiamo notato che gli ananas avevano le stesse qualità di gusto di quelli del continente americano. Il terreno e il clima non hanno nulla a che fare con questo. Gli operai cantano, e tanto basta per far contenti gli ananas, che così hanno più sapore.

Ananas

Pineapple: non interpretarli come Celine Dion. Altrimenti…

Ebbene, nonostante le prove che fornisce, l’azienda non dà ascolto a John Meiss Jr, che, tenace, continua le sue ricerche per proprio conto. E li perseguirà per 6 anni! Ha acquistato piante di Ananas comosus, sapendo che le piante apprezzano la convivenza con diverse piante della stessa specie. Costituisce anche un’intera raccolta di dischi di spiritual negri, canzoni popolari dei neri che lavorano nelle piantagioni dell’America centrale e delle Indie occidentali, nonché canzoni indiane della Colombia e del Brasile. In una serra dove si prende cura dei suoi ananas, suona loro tutte queste canzoni e annota le loro reazioni, notando che certe musiche sono più apprezzate di altre, e che alcune deprimono le piante. Statisticamente, tutti i risultati ottenuti sono significativi e indiscutibili. In 70 mesi accumulò più di 35.000 osservazioni, metà delle quali furono confermate da esperimenti di controllo. Non c’è dubbio, gli ananas hanno un sapore migliore quando ascoltano della musica ben scelta. Meiss inviò rapporti esaustivi alle università della Carolina del Nord e di Berkeley, nonché agli istituti di “botanica evoluzionistica” in California, Florida, negli stati del Maine, New York e Massachusetts. Nessuno gli risponde! Nonostante le scoperte in questo campo di eminenti scienziati, l’umanità non è ancora in grado di collaborare in modo intelligente con le piante, dalle quali tuttavia trae la maggior parte del suo cibo.

Pomodoro

La produzione di pomodori moltiplicata per venti!

Così ho raccontato nel volume 3 della mia serie Scienziati maledetti, ricercatori esclusi, lo straordinario lavoro del fisico (e musicista) francese Joël Sternheimer. Ad esempio, facendo “ascoltare” regolarmente una pianta di pomodoro la musica che le si addice, possiamo stimolare la produzione della pianta. Nel luglio 1996 un giardino coltivato a piante di pomodoro è stato diviso in due parti. Nella prima parte i pomodori venivano annaffiati due volte al giorno, mentre nella seconda venivano annaffiati una sola volta ma ricevevano per tre minuti al giorno la trasmissione di musica specifica mediante una radiocassetta posta ai piedi delle piante. E nel “giardino musicale” la produzione di pomodori si moltiplicava per venti! Tuttavia, il nostro Ministero dell’Agricoltura non si è mai interessato al lavoro di Sternheimer.

È però provato che alcuni popoli praticano da tempo immemorabile la “musica agronomica”. Così, nel 1930, l’etnologo Malinowski ci insegnò che, nelle isole del Pacifico, gli agricoltori imitavano il canto degli uccelli per aumentare i raccolti.

Steli

Anche i fiori hanno il loro “naso”

Sapete che se prendete tra le dita il gambo di una rosa, la pianta immediatamente “indovina” se lo state facendo semplicemente per respirarne il profumo, oppure se lo fate con l’intenzione “aggressiva” di tagliarne il gambo? È questa la sorprendente osservazione fatta all’inizio degli anni Sessanta dal ricercatore giapponese Isiki Nahuro, del laboratorio di orticoltura di Kyoto, che all’epoca aveva solo 26 anni, ma che, appassionato del mondo vegetale, decise di dedicarsi alla pura ricerca. Nel giardino di famiglia gli piacciono particolarmente i lillà e gli sembrava che il loro profumo si intensificasse quando si avvicinava a loro. Volendo andare fino in fondo, ha intrapreso tutta una serie di misure. E ottiene la conferma dei cambiamenti nel “comportamento” dei fiori a seconda di chi li avvicina. È così che nota un aumento molto evidente del flusso di energia quando sua madre viene in giardino a chiedergli di tagliare dei fiori. Poi, non appena la madre si allontana, l’intensità del flusso energetico diminuisce fino ad appiattirsi sul quadrante del suo rilevatore. Isiki Nahuro trascorrerà gran parte della sua vita studiando queste reazioni delle piante e accumulando una massa di informazioni su di esse. Inviterà molte persone diverse a visitare il suo giardino e alla fine si renderà conto che, a seconda della personalità dei visitatori, le piante hanno reazioni simpatiche o antipatiche nei loro confronti. Nahuro esita a far conoscere il suo lavoro, temendo di scontrarsi con l’incomprensione e lo scetticismo generale, se non un vero e proprio tabù. Ma durante un simposio internazionale di botanica svoltosi a Tokyo, osò parlare delle sue scoperte a professori americani, tedeschi, russi, francesi e britannici. E con sua grande e felice sorpresa, nessuno di loro si stupisce di ciò che racconta e gli raccontano addirittura aneddoti di ogni genere che confermano l’esattezza delle sue osservazioni. Tuttavia, dovrà presto disilluse, perché se sarà ampiamente approvato individualmente, nessun gruppo o organizzazione lo sosterrà.

Impianti

L’albero funge da telefono

Concluderò questo articolo con alcuni aneddoti di vita reale a dir poco sorprendenti. Eccone uno che cito a memoria, e di cui lessi tempo fa sulla rivista Planète. Un turista europeo si ferma un attimo in un piccolo villaggio del Sud America. Un enorme albero si trova al centro della piazza principale. La turista vede un abitante del villaggio avvicinarsi all’albero e parlargli per qualche istante, poi tornare a casa sua. Incuriosito, si unisce alla persona e le chiede perché stessero parlando con l’albero. E lei gli risponde: “Mio marito è andato in paese a fare la spesa e ho dimenticato qualcosa che mi occorreva, così ho chiesto all’albero di farglielo pensare”. » Sbalordito, il turista allora gli chiede: “Ma perché ti rivolgi all’albero?” E la contadina risponde, nel modo più naturale possibile: “Perché non ho il telefono. » In altre parole, utilizzava l’albero come intermediario telepatico, e questa doveva essere una pratica comune in questa regione da secoli.

Eccone un altro, raccontato da Robert Frédérick nel suo libro L’intelligenza delle piante (Edizioni Dargaud, 1982 – Arista, 1990): un sordomuto dalla nascita, Gorgio Muratori, vive con i suoi genitori ad Avelladena, alla periferia di Buenos Aires . L’anno è il 1955 e Gorgio sta costruendo nella sua camera da letto modellini di aerei o di barche che i commercianti gli acquistano di tanto in tanto. I suoi genitori lavorano molto e tornano a casa la sera ad orari irregolari. È il figlio che prepara la cena e si assicura che sia pronta e calda quando arrivano. A Gorgio viene chiesto come può prevedere a che ora saranno lì, visto che cambia. E lui risponde: “Mi avverte il filodendro che è nella mia stanza. Le sue foglie, che normalmente sono un po’ ondulate, diventano più piatte quando i miei genitori tornano a casa. Sapendo da dove vengono, so che ho circa trenta minuti per preparare la cena. » Controlliamo e vediamo che le foglie del filodendro sono piatte quando i genitori di Gorgio sono lì o quando ritornano, ma che ondulano leggermente quando escono al mattino…

In realtà le piante, e soprattutto gli alberi, odorano, sentono, comprendono, emettono, comunicano, combattono e possono persino avvisare i loro simili quando si presenta un pericolo. Così alcuni alberi africani, quando vengono attaccati da mammiferi che ne mangiano le foglie, inviano un messaggio ai loro simili circostanti e secernono immediatamente una sostanza tossica che rende il loro fogliame immangiabile! È tempo che gli esseri umani del 21° secolo comprendano che tutto ciò che vive è intelligente e senziente. Le leggi della natura obbligano tutti gli esseri viventi a utilizzare o nutrirsi di altri esseri viventi. Ma deve farlo con rispetto ed evitando ogni distruzione o sofferenza inutile.