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Questo è ciò che accade quando la menta cresce in casa tua

Antisettica, lenitiva o semplicemente aromatica, la menta da giardino è molto più efficace di tutti gli pschitt-pschitt per ritrovare l’alito fresco! Ecco come sfruttarlo al meglio in modo naturale.

Conosciuta anche come edera velenosa, repellente per le pulci, erba di Saint-Laurent, la menta da giardino è un’erba perenne che misura da poche decine di centimetri a più di un metro. Le sue foglie, dentate e finemente costolute, sono più o meno pelose e sono di colore da verde chiaro a verde intenso. Fiorisce in estate, in spighe terminali bianche, rosa o blu. Tutte le parti della pianta sono fortemente aromatiche.

Alito cattivo

Non tutte le mentine donano un alito fresco

Distribuite in tutti i continenti, le mentine sono numerose e tutte emanano lo stesso potente aroma. Nei nostri giardini la più classica è la menta verde Mentha viridis o M. spicata. Altre specie e varietà vengono utilizzate in medicina, profumeria e nell’industria alimentare. Tra le più conosciute troviamo la varietà “Nanah” o menta marocchina, utilizzata per il tè e apprezzata per il suo generoso bouquet. Possiamo citare anche la menta piperita più forte, Mentha x piperita, e “Mitcham”, diventata la famosa menta piperita degli inglesi, ampiamente utilizzata in pasticceria. Tutte le mentine contengono mentolo, ma solo la menta piperita contiene mentolo levogiro con proprietà batteriostatiche, utilizzato in particolare per rinfrescare l’alito.

Menta in crescita

Coltivarlo: un gioco da ragazzi!

Menta: come piantarla (senza schiantarsi) La semina è possibile e facile (vedi riquadro), ma è complicata quando quasi tutte le mentine sono disponibili già seminate in piccoli vasetti di plastica. Fai la tua scelta all’inizio della primavera; è durante questo periodo che l’assortimento nei garden center è il più ampio. Piantare in ragione di un vaso ogni 30 cm. Ciò consentirà alla zecca di allargarsi e formare un tappeto continuo, a partire dalla fine del primo anno. Dal secondo anno, sia per le piante in piena terra in giardino che per quelle in vaso, puoi facilmente moltiplicare la menta stratificandola, cioè interrando, senza staccare, alcuni dei suoi rami. Osservate poi la crescita della pianta: comincerà a produrre sulla superficie del terreno lunghi fusti secondari che radicheranno spontaneamente: gli stoloni. Tutto quello che devi fare è rimuovere e trapiantare alcune sezioni di questi stoloni dotati di piccole radici (radicole) per ottenere nuove piante. Estremamente semplice!

SEMINA: MAI SOTTO I 20°C!

Seminare è facile, ma occorrerà pazienza prima di avere un tappeto bello e generoso.

Se vuoi farlo da solo, semina in un luogo caldo (intorno ai 20°C), riparato o al chiuso. Usa una seminatrice manuale poiché i semi sono fini e mettili in terrine o vasi. Ricopriteli poi con un sottile strato di terriccio setacciato, giusto per nasconderli dalla luce. Tamponare leggermente e innaffiare sotto una pioggia sottile utilizzando una bottiglia a spruzzo. Dopo la comparsa degli steli (in media 20 giorni), diradare per mantenere una pianta ogni 3-5 cm. Quando le piante avranno 2 o 4 foglie, ripiantatele in vasi individuali e lasciate che la menta cresca lentamente.

terra fresca

Sole e terra fresca stanno bene insieme

La menta cresce nella mezz’ombra e anche in un’ombra abbastanza fitta, ma è in pieno sole che è più vigorosa e generosa. In ogni caso, forniscigli un terreno ricco di humus, che manterrai fresco o leggermente umido con annaffiature regolari tra maggio e settembre. In piena estate, in pieno sole, l’irrigazione è quotidiana.

menta

Anche alla menta piace essere rasata

La cura è molto limitata. Tutto quello che devi fare è aggiungere del fertilizzante organico in autunno (per ricostituire le riserve di nutrienti del terreno) e spargere leggermente un po’ di compost o terriccio.

La raccolta regolare degli steli fogliari è sufficiente per mantenere la pianta. Osservate i germogli situati sotto il punto di taglio: in pochi giorni cominciano a fiorire e quindici giorni dopo la potatura sono già cresciuti nuovi fusti fogliosi! Quando non si prelevano i fusti fogliari, pizzicare la pianta per tagliarne le estremità, o ancora più semplicemente tagliare i fusti più grandi a livello del terreno. Questa operazione faciliterà la crescita dei germogli dal terreno e manterrà la pianta rigogliosa e piena.

Per non restare mai senza menta in alta stagione, è consigliabile potare un terzo di ciascuna pianta ogni 15 giorni.

Come preservare i tuoi immobili?

Le foglie appena raccolte sono le più aromatiche e ricche di mentolo. Raccogliere i gambi a fine mattinata quando sono liberi dalla rugiada, farne dei mazzi da appendere in luogo ventilato e ombreggiato. Una volta essiccata, conservate la menta in contenitori ermetici: manterrà tutte le sue proprietà medicinali e aromatiche.

Inverno, il miglior rimedio della menta

Le zecche classiche sono molto raramente malate. A fine stagione, a volte, potrete osservare lo sviluppo di piccole macchie arancioni, chiamate ruggine, leggermente in rilievo sulle foglie. In questo caso tagliate i fusti a filo: in genere il passaggio del freddo in inverno è sufficiente per uccidere il fungo e farlo ripartire sano in primavera. Attenzione però a non raccogliere le foglie malate per uso e conservazione.

Invasivo, menta?

La menta ha la reputazione di essere invasiva: niente potrebbe essere più lontano dalla verità! In realtà “viaggia”… Cresce, si espande e poi appassisce dal suo punto di origine. Quindi, se potessimo trascorrere la sua vita come una pianta aromatica in rapido movimento, la vedremmo muoversi ed esplorare il giardino. Nessun problema, quindi.

Più grande è il mio vaso, più a lungo vivrò!

Tutte le mentine possono essere coltivate in vaso e lasciate tutto l’anno all’aperto sul balcone. La più semplice è piantare un vaso direttamente in un vaso di almeno 20 cm o in una fioriera capiente. Per ottenere una coltura perenne, scegliete un vaso di almeno 30-40 cm di diametro. Questo ti darà tranquillità per diversi anni prima del rinvaso. Utilizzate un terriccio universale per orticoltura, più che sufficiente, e posizionate i vasi di coltivazione preferibilmente in pieno sole, altrimenti in mezz’ombra. Assicurati di mantenere il terreno fresco tra aprile e settembre annaffiando regolarmente. Nel tardo autunno, taglia tutta la vegetazione e aggiungi una manciata di fertilizzante organico in preparazione al riavvio della pianta in primavera.

Se non raccogli i gambi delle foglie, taglia la menta regolarmente per mantenere una vegetazione completa. E per non rimanere senza, coltiva tre vasetti contemporaneamente: uno fornirà le foglie, l’altro ricrescerà quando il terzo sarà tagliato corto.

Dato che la menta colonizza i vasi con i suoi stoloni, approfittate del rinvaso ogni 3 anni per moltiplicarla!

Foglie di menta

A ciascuno la sua menta

Sebbene tutte le mentine abbiano l’odore e il sapore della menta, alcune offrono sfumature notevoli. Basta accartocciare una foglia della pianta per notare cosa rende la menta cioccolato, la menta zenzero, la menta bergamotto (quella utilizzata nella composizione dell’acqua di Colonia), la menta anice, la menta mela e persino l’ananas -menta o menta-banana.

Oltre alle specie classiche, alcune hanno interesse decorativo ed altre rispondono a particolari problemi culturali. Negli spazi vuoti della fioriera, pianta la menta corsa, Mentha requienii “Corsica”, una bella copertura densa del terreno, alta solo 1 cm. La menta di Gibilterra Mentha pulegium, leggermente più alta, ricoprirà delicatamente anche la vostra aiuola. Vuoi originalità? Adottate la menta croccante, Mentha Crispata, che si distingue per le sue curiose foglie molto dentate. La menta di cervo Mentha cervina, che passa piuttosto inosservata con le sue foglie piccole e strette, è una delle più profumate: sbagliereste a trascurarla! Infine, nei giardini asciutti, provate a introdurre la menta campestre, Mentha silvestris, e nei luoghi umidi la menta acquatica, Mentha acquatica.

MENTA PIPERITA: UN’ALTRA (BUONA) MOSSA DALL’INGLESE

È agli inglesi che dobbiamo lo studio approfondito di questa pianta aromatica e medicinale. Nel XVII secolo la Mentha piperitis sapore faceva parte dell’elenco ufficialissimo dei rimedi della città di Londra.

Gli inglesi erano particolarmente entusiasti della menta piperita: è la loro menta piperita. Questa è semplicemente la sua traduzione letterale. La piccola città di Mitcham, nel Surrey, lo coltivava ampiamente. Fu scelta una varietà, la Mitcham, molto aromatica e fortemente antisettica, che ancora oggi è la più apprezzata in pasticceria.